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©R. Semik/age fotostock

Le château des Ducs d'Anjou à Saumur.

©Imladris01/iStock

Niort, le centre ancien.

©PJPhoto69/iStock

Le château de Montreuil-Bellay

©Imladris01/iStock

La forteresse de Coudray-Salbart.

©J.-D. Sudres/hemis.fr

Le cadre noir, Ecole Nationale d'Equitation de Saumur.

Pays de la Loire

La Vélo Francette® de Saumur à Niort

Le long de la Vallée du Thouet

  • Séjours vélo en liberté
  • Nature & Découverte

La Vélo Francette® est une randonnée à vélo qui relie la Normandie à L’Atlantique (Caen à La Rochelle). Vous emprunterez sa partie centrale, dans cette région à la douceur de vivre reconnue, au patrimoine architectural ancien riche et bien conservé, et à la nature préservée. A Saumur votre vélo vous permettra de rejoindre toutes les richesses de la ville. Puis, pendant 2 jours vous suivrez le Thouet, cette rivière constellée de jolis villages, souvent fortifiés : Montreuil-Bellay, St-Généroux, Airvault… Eglises, vieux ponts, moulins, fontaines, forteresses scanderont votre parcours avant de traverser Parthenay et atteindre Niort, et son donjon, le 2ème plus important de France.

Niveau : facile, 3 étapes de 50 km en moyenne, dénivelé faible

Accès : Saumur et Niort ont leur gare SNCF (TGV à Saumur). Les 2 villes sont reliées en train en 2 h 30 environ

Ref : 767

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Saumur Niort

Jour 1 - Saumur

Saumur, pour cette 1ère étape, va vous surprendre ! Prenez votre vélo et découvrez un patrimoine exceptionnel ; le château des Ducs d’Anjou domine le vieux quartier depuis le XIVe, la coupole de l’église Notre-Dame-des-Ardilliers est impressionnante. Plongez-vous en même temps dans une tradition d’équitation inscrite au patrimoine mondial immatériel de l’Unesco : le Cadre Noir, mais aussi le Musée de la Cavalerie ou le Musée des Blindés. Savourez enfin le savoir-faire œnologique du territoire : de grandes caves sont ouvertes à la visite et à la dégustation.

Conseil MyTripTailor : visitez malin, achetez votre citypass à l’avance et accédez librement à 20 sites de Saumur et des environs.

  • Distance : 2,8 km
  • Durée : 0h11

Jour 2 - Saumur - Thouars

Le Thouet, une petite rivière au cours paisible, vous permet une sortie tranquille de Saumur. Elle passe à proximité du Grand Dolmen et du Menhir La Pierre Longue : faites le détour, vous serez impressionné par leur taille. A Montreuil-Bellay le château domine la cité qui, outre un vrai cachet médiéval, permet d’admirer une barbacane, sorte de fortification avancée quasi imprenable et extrêmement rare.
Puis, après le pont de Taizon (XIIIe), ce sera Thouars, où il fera bon se promener le long de ses ruelles anciennes avant d’y passer la soirée.

  • Distance : 44 km

Jour 3 - Thouars - Parthenay

Dans un paysage bucolique de petites routes, vous continuez à remonter le Thouet. Le patrimoine est partout. Ainsi à St-Généroux, l’église préromane et le pont roman à 5 arches sont remarquables. A Airvault, un joli village, l’église, le porche, le Pont de Vernay, voire la fontaine souterraine, méritent votre visite. Au château de St-Loup-sur-Thouet, profitez surtout des jardins à la française parfaitement reconstitués. Et c’est par la porte et le pont St-Jacques que vous pénétrerez à Parthenay.

  • Distance : 67 km

Jour 4 - Parthenay - Niort

A Parthenay, vous filez vers le sud, tandis que le Thouet part vers l’Ouest. Le relief commence un peu à s’accentuer, le bocage devient plus dense et la nature plus sauvage. Admirez le Jardin Val de Flore à Soutiers : il cultive merveilleusement la beauté plus que la rareté ou la protection d’espèces menacées.
Dernière étape dans cette région de la Gâtine avant Niort et son donjon emblématique : la forteresse de Coudray-Salbart, une merveille de l’art défensif qui ne put démontrer son efficacité.

  • Distance : 54 km

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